After stroke, both women and men are significantly more likely to suffer dangerous heart complications

“This shows that after taking risk factors into consideration, having experienced a recent stroke was independently associated with the incidence of major adverse cardiac events,” said Dr. Luciano Sposato, who is also the director of the Heart & Brain Laboratory at Western University. “This leads us to believe that there are underlying mechanisms linked to stroke that may be causing heart disease.”

**La versión en español sigue**

New research from Western University has shown that both women and men are significantly more likely to have a heart attack or another major cardiovascular event within thirty days of having a stroke.

The study led by Dr. Luciano Sposato, Associate Professor and the Kathleen and Henry Barnett Chair in Stroke at Western’s Schulich School of Medicine & Dentistry, was published in the American Heart Association Journal, Stroke.

The study demonstrated for the first time that in people with no underlying heart disease, after a stroke they were more than 20 times more likely than those who didn’t have a stroke (23-fold in women and 25-fold in men) to have a first-in-life major adverse cardiovascular event. These events include things like heart attack, chest pain, cardiac failure or cardiac death.

This risk dropped after 30 days, but even one year after a stroke, men and women both still had twice the risk of a major cardiac event than those who didn’t have a stroke.

The research team examined ICES data for more than 90,000 adults over the age of 65 in Ontario with no pre-existing clinical diagnosis of heart disease. The researchers examined the incidence of cardiac events in two groups – a group of just over 20,000 that had a stroke and a group of approximately 70,000 individuals without stroke but with similar vascular risk factors, comorbidities and demographic characteristics.

The researchers point out that the connection between cardiovascular events and stroke has often been believed to be the result of shared risk factors like high blood pressure, diabetes or smoking. However, in this study there was the same proportion of these risk factors in both groups – the group that had a stroke, and the group that did not.

“This shows that after taking risk factors into consideration, having experienced a recent stroke was independently associated with the incidence of major adverse cardiac events,” said Dr. Sposato, who is also the director of the Heart & Brain Laboratory at Western University. “This leads us to believe that there are underlying mechanisms linked to stroke that may be causing heart disease.”

In a paper published earlier in 2019, Dr. Sposato and collaborators used animal models to back up this finding by demonstrating that the brain damage caused by stroke leads to inflammation and scarring in the left atrium of the heart. These changes are well-known structural abnormalities for a number of heart diseases such as heart attacks, heart failure and cardiac arrhythmias.

“This is the first animal model that clearly demonstrates how stroke can influence scarring in the heart.  We are excited to continue work in this area to target these influencing factors to prevent heart disease following stroke,” said Shawn Whitehead, PhD, Associate Professor at Schulich Medicine & Dentistry who was co-principal investigator of the study in rats.

Dr. Sposato hopes this information will inform clinical practice and encourage health care providers to watch for cardiovascular symptoms in patients who recently had strokes.

“My hope is that neurologists, cardiologists and scientists can work more closely together on this brain heart connection so that in the future we can understand and target the underlying mechanisms to prevent heart disease after stroke,” he said.

Dr. Sposato can conduct interviews in both English and Spanish.

MEDIA CONTACT: Jeff Renaud, Senior Media Relations Officer, 519-661-2111, ext. 85165, 519-520-7281 (mobile), jrenaud9@uwo.ca, @jeffrenaud99

ABOUT WESTERN
Western University delivers an academic experience second to none. Since 1878, The Western Experience has combined academic excellence with life-long opportunities for intellectual, social and cultural growth in order to better serve our communities. Our research excellence expands knowledge and drives discovery with real-world application. Western attracts individuals with a broad worldview, seeking to study, influence and lead in the international community.

ABOUT THE SCHULICH SCHOOL OF MEDICINE & DENTISTRY
The Schulich School of Medicine & Dentistry at Western University is one of Canada’s preeminent medical and dental schools. Established in 1881, it was one of the founding schools of Western University and is known for being the birthplace of family medicine in Canada. For more than 130 years, the School has demonstrated a commitment to academic excellence and a passion for scientific discovery.

***

Hombres y mujeres tienen un alto riesgo de sufrir una complicación cardiaca luego de un ACV

Una nueva investigación de la Western University (Canadá) ha demostrado que mujeres y hombres sin antecedentes cardiacos tienen un riesgo significativamente elevado de sufrir un ataque al corazón en los 30 días siguientes a haber padecido un accidente cerebrovascular (ACV).

El estudio (https://www.ahajournals.org/doi/abs/10.1161/STROKEAHA.119.028066) liderado por el neurólogo Luciano Sposato, Profesor Asociado y titular de la Kathleen and Henry Barnett Research Chair in Stroke de la Escuela de Medicina de Schulich, Western University, fue publicado hoy en la revista científica de la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association), STROKE.

Los investigadores demostraron por primera vez que personas sin antecedentes cardiacos -tanto mujeres como hombres- tienen 20 veces más probabilidades (23 veces en mujeres y 25 en hombres) de sufrir su primer evento cardiovascular mayor en los 30 días siguientes a un ataque cerebral, en comparación con personas sin ACV.  Estos eventos incluyen infartos cardiacos, insuficiencia cardiaca y muerte por causa cardiovascular.

El riesgo de sufrir una complicación cardiaca disminuyó luego de los 30 días, pero tanto mujeres como hombres con un ACV reciente siguieron teniendo el doble de riesgo que personas sin ACV durante al menos un año.

El equipo de investigadores evaluó datos de más de 90.000 adultos mayores de 65 años sin enfermedades cardiacas pre-existentes en la provincia de Ontario, Canadá. Evaluaron la ocurrencia de complicaciones cardiacas en dos grupos: el primero incluyó 20.000 pacientes con un ACV reciente y el segundo aproximadamente 70.000 personas sin ACV pero con una proporción similar de factores de riesgo, comorbilidades (es decir, presencia de más de un trastorno o enfermedad) y características demográficas.

Los científicos sugieren que la conexión entre los eventos cardiovasculares y el ACV se ha entendido clásicamente como el resultado de factores de riesgo compartidos por los dos tipos de enfermedades, como la presión alta, la diabetes, o el hábito de fumar. Sin embargo, en este estudio la proporción de todos estos factores fue similar en los dos grupos estudiados, por lo que no explica el exceso de riesgo en personas con ACV.

“Esto demuestra que luego de considerar factores de riesgo, haber sufrido un ACV reciente se asoció significativamente con la incidencia de complicaciones cardiovasculares tanto en mujeres como en hombres”, expresó el Dr. Sposato, que además es Director del Laboratorio Corazón Cerebro de Western University. “Esto nos lleva a creer que existen mecanismos por los cuales los ACVs causan directamente complicaciones cardiovasculares”.

En un estudio publicado en 2019, el Dr. Sposato y colaboradores usaron un modelo animal en el cual demostraron que el daño cerebral causado por el ACV provoca inflamación y fibrosis en la aurícula izquierda del corazón. Estos cambios son anomalías estructurales bien conocidas para una serie de enfermedades cardíacas, como ataques cardíacos, insuficiencia cardíaca y arritmias cardíacas.

“Este es el primer modelo animal que demuestra claramente que el ACV puede causar fibrosis o cicatrización patológica del corazón. Estamos muy entusiasmados con la idea de continuar con esta línea de investigación con el objetivo de encontrar nuevos tratamientos para prevenir complicaciones cardiovasculares luego del ACV”, dijo el Dr. Shawn Whitehead. PhD, Profesor Asociado de la Escuela de Medicina de Schulich, quien fue el co-investigador principal del estudio en ratas.

El Dr. Sposato espera que esta información sea de utilidad para la práctica clínica con el fin de que los profesionales de la salud estén atentos a las complicaciones cardiovasculares en pacientes con un ACV reciente.

“Espero que neurólogos, cardiólogos y científicos trabajen en forma mas cercana en esta relación entre el cerebro y el corazón -señaló el neurólogo- para que en el futuro podamos entender mejor los mecanismos subyacentes y de esa forma tener más posibilidades de encontrar un tratamiento específico para prevenir complicaciones cardiovasculares luego del ACV”.

 

CONTACTO DE PRENSA: Jeff Renaud, Senior Media Relations Officer, 519-661-2111, ext. 85165, 519-520-7281 (mobile), jrenaud9@uwo.ca, @jeffrenaud99

El Dr. Sposato está disponible para entrevistas tanto en inglés como en español